COMO EXTRAER ACEITE ESENCIAL DE TOMILLO CON ALAMBIQUE

Se va acercando mi cumpleaños y el otro día mi chico me sorprendió regalándome un precioso alambique de cobre para que pueda extraer mis propios aceites esenciales de las plantas medicinales que hemos ido plantando en nuestra huerta ecológica. Así que como estos días el tomillo está en plena floración hemos hecho recolección y nos hemos puesto a “alambiquear” un poco. Se me ha ocurrido que sería buena idea hacer un paso a paso para mostraros como funciona, porque por lo menos para mí, ha sido un proceso “milagroso” y muy entretenido.

  • Limpieza

Primero se llena el alambique hasta la mitad y se le añade un litro de vinagre. Se montan todas las piezas y se sellan las uniones con engrudo (mezcla de harina y agua), para que no pierda vapor.

Alambique montado

Alambique montado

Después se pone al fuego y se espera a que vaya saliendo el líquido por el serpentín. Nosotros le hemos añadido un tubo de cobre largo para que el hidrolato caiga en un bote que elevamos con una silla. Cuando lleve más o menos un cuarto de hora saliendo agua, se apaga el fuego y se deja enfriar.

  • Añadir las plantas

Como mi alambique no consta de rejilla, hemos preparado una nosotros con una malla metálica que hemos desinfectado previamente. Esto hace que las plantas no estén en contacto directo con el agua y que los aceites se separen solo por evaporación. También puede llenarse el fondo de la caldera con paja para este mismo fin. Después de poner la rejilla se llena la caldera de agua hasta la rejilla. Se debe utilizar agua de pozo, mineral o de fuente, mejor si no es del grifo.

fotos alambique 001

Ahora ya podemos llenar la caldera con las hierbas que queramos destilar, en este caso nosotros hemos usado tomillo.

Alambique lleno de tomillo

Alambique lleno de tomillo

  • Destilar

Ahora es el momento de colocar el capacete y unirlo al serpentín. Como he explicado al principio es muy importante cubrir las juntas con engrudo para evitar las fugas. Se coloca al fuego y a esperar. Ahora es el momento de llenar la cubeta que contiene el serpentín con agua fría. A medida que el vapor vaya pasando por el serpentín ese agua subirá mucho de temperatura, por lo que hay que intentar que se mantenga más o menos fría. Nosotros lo que hemos hecho ha sido ponerle una manguera que va añadiendo un flujo constante de agua fría y luego otra manguera cebada que va sacando la misma cantidad de agua caliente. También se puede dejar que la cubeta se vaya sobrando poco a poco si lo haces al exterior.

Y cuando llevas un ratito, como por arte de magia, esto es lo que ocurre:

Hidrolato y ae de tomillo

Hidrolato y ae de tomillo

Como podéis observar el aceite esencial se va quedando en la superficie con un color dorado, y el resto es el hidrolato que tiene una tonalidad blanquecina.

Cuando deje de salir hidrolato, se apaga el fuego y se deja enfriar el alambique. Como nosotros observamos que casi todo el ae sale al principio, en la siguiente tandada que hicimos no lo dejamos hasta el final, sino que lo apagamos cuando vimos que la cantidad de ae ya no aumentaba.

  • Separación del aceite esencial y del hidrolato

Esta es la parte más engorrosa, ya que hay que recoger el ae con un cuentagotas, con mucha paciencia y meterlo en un botecito. Para que os hagáis una idea, nosotros hemos sacado más o menos 8ml de aceite esencial. Sí ya sé que es poco, pero has cultivado tus plantas, no tienen ningún residuo químico, las has destilado tú, el olor es ¡¡¡uummm!!! y eso no tiene precio.

  • Etiquetar y conservar

Y este es el resultado:

Hidrolato y aceite esencial de tomillo

Hidrolato y aceite esencial de tomillo

Espero que os haya gustado esta entrada y que si podéis os animéis con el alambique, es una gozada.

28 pensamientos en “COMO EXTRAER ACEITE ESENCIAL DE TOMILLO CON ALAMBIQUE

  1. Disculpa como separaste el aceite del agua?? y para que utilizaste vinagre??
    y otra cosilla, para hacer velas que suelten el aroma a tomillo cuando las prendes que se le puede poner? por que yo hice unas velillas caseras con hidrolato de tomillo y aceite de tomillo pero huele nada mas la cera fria por que cuando la prendo no huele a nada.

    • Hola Pablo, el vinagre lo utilicé para limpiar el alambique. Se le echa un poco de agua y el vinagre y se enciende como si tuviese hierbas en el interior y se deja hasta que empieza a salir el agua evaporada. Lo tienes que hacer siempre antes de utilizarlo. El aceite esencial del hidrolato se separa solo. El ae se va quedando en la parte de arriba y el hidrolato abajo. Luego con mucho cuidado y un cuentagotas vas cogiendo todo el ae. Sobre las velas no puedo decirte nada porque nunca he hecho. Supongo que será como el jabón, que tienes que utilizar una cantidad considerable. Date cuenta que los aceites esenciales son volátiles, por lo que irán perdiendo fragancia a lo largo del tiempo.

  2. Que interesante todo este proceso la verdad que te felicito por esa labor y por compartirla, pero sácame de mi ignorancia para que se puede usar el hidrolato ? Gracias por tu aporte

    • Hola Louis, me alegro que te haya gustado la entrada del alambique. Los hidrolatos yo los suelo utilizar para hacer jabones y para las cremas en vez de agua o infusión en función de las propiedades que quiero que tengan mis productos. Los hidrolatos tienen las mismas propiedades que las plantas que utilizas para destilar y que el aceite esencial que obtienes. Se me ocurren más usos como tónico para el rostro, por ejemplo (el agua de rosas, la auténtica es hidrolato), el de romero para preparar un champú o como tónico para evitar la caida, …Espero haber respondido a tu pregunta. Si tienes más dudas no dudes en preguntar. Saludos

  3. hola gracias por los consejos, muy importantes soy un aficionado a este pasa tiempo, existe un producto de vidrio que se utiliza en laboratorio, que se llama “Decantador” o separador de liquidos.

  4. Buenos dias,gracias por este paso a paso y comparti con los demas ,yo me acabo de hacer con.un.alambique de veinte litros y gracias a vosotros he aprendido algo mas,gracias un abrazo

  5. yo creo que seria mas facil separar el AE con cloroformo y luego dejas que el cloroformo se evapore y de todos modos asi no le quedan residuos quimicos.

  6. Mil gracias por tan valiosa información!!! buscaba información sobre el aceite esencial de tomillo, que elimina el estreptococo en 4 minutos in vitro ….y encontré cómo hacerlo, …. maravilloso!!!!

  7. ¡ Hola ! La verdad es que es genial este artículo. Yo soy terapeuta y entre otras terapias trabajo bastante con aromaterapia, aunque mis conocimientos y mi práctica empiezan con el bote de aceite esencial ya en la mano….

    La verdad admiro a las personas que cultiváis las plantas con tanto amor, extraéis un aceite esencial de altísima calidad y además mostráis el proceso. Muchísimas gracias.

    Es una gozada ver como somos muchos los que estamos tratando de promocionar una salud más natural.

    Un abrazo!

  8. Perdona que se me olvidó una pregunta…. Si formulas un jabón de manera tradicional, sin utilizar el hidrolato, en qué punto de la elaboración le añades el aceite esencial si quieres que el jabón lo contenga?

    Muchísimas gracias por tu atención.

  9. Hola, muchas gracias por tu explicación.
    Una pregunta, comentas que obtuviste 8ml, pero ¿con cuanto tomillo?
    Saludos,
    Jaime

  10. pregunto el alambique solo tiene que ser elaborado de de material de cobre o puede ser de otro metal ,porque si me ocurre una idea hacerle una adaptacion a una olla de presion, o a otro recipiente o el cobre cumple una funsion especial.

  11. felicidades y muchas gracias por la informacion. sois unos fenomenos.
    permitidme una pregunta.que proporciones de liquidos habeis usado”’?

  12. Gracias, muy util!! Para ocho mililitros de ae cuantos gr de tomillo fresco utilizasteis, y cuantas veces tubisteis q repetir el proceso? Cuanto rato dura cada vez? En un alambique de que capacidad? El fuego mas bien a tope o medio? Yo tengo uno pequenito de 3 litros y quiero hacer mi primera prueba… tambien con tomillo 😉

  13. Cuantas veces tuviste que cambiar de plantas para sacar 8 ml de aceite esencial? De qué capacidad es tu alambique? 5 litros?
    Mil gracias y enhorabuena!!

  14. Hola, muy buena información.
    Mi pregunta es, de que capacidad es tu alambique?
    Yo estoy interesada en adquirir uno pero no tengo clara la capacidad para poder amortizarlo para elaborar cremas, lociones y jabones.
    Muchas gracias

  15. hola, estoy aquí para comunicaros que la vida tal y como la conicíais ha terminado, aprovechad a estrenar vuestras pichitas con vuestras novias o a meterla en cualquier bujero, por que mañana a las 6 de la mañana vuestros culos seran míos.

  16. Muchas gracias por explicar el proceso después de 2 años sin poder utilizar mi alambique podré empezar a destilar mis plantas. Mil gracias.

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